Paul Elvstrøm

Bien que Paul Elvstrøm se soit retiré de la voile olympique il y a plus de 20 ans après les Jeux olympiques de 1988, il demeure l'un des régatiers les plus brillants de l'histoire olympique et l'une des plus grandes figures du sport mondial.

Une histoire impressionnante

La fabuleuse histoire de Paul Elvstrøm commence en 1948 lorsqu’il arrache la médaille d’or aux JO en FD à l’âge de 20 ans. Le Finn est introduit peu de temps après et le régatier poursuit sa domination olympique avec trois médailles d’or supplémentaire aux Jeux olympiques d’Helsinki en 1952, de Melbourne en 1956 et de Rome en 1960.


Ses quatre médailles d’or olympiques consécutives restent encore aujourd’hui un record dans la voile de compétition à l’internationale. En outre, il est aujourd'hui l'un des rares athlètes olympiques, tous sports confondus, à avoir remporté quatre médailles d'or olympiques consécutives. Après les Jeux olympiques de 1960, il participe à quatre reprises aux JO, ratant de peu le podium dans l’épreuve Star à Acapulco en 1968. Accompagné de Trine, sa benjamine, Paul Elvstrøm termine quatrième aux JO de Los Angeles en 1984.


Il reste le seul régatier au monde à avoir gagné des championnats dans sept épreuves différentes (505, Snipe, Finn, Flying Dutchman, Star, Soling et Half ton). Au total, il est sacré champion du monde à 13 reprises.

Outre son parcours exceptionnel en voile de compétition, Paul Elvstrøm a considérablement marqué le monde de la course au large avec des inventions telles que le vide-vite et le gilet de sauvetage éponymes. Il a également apporté sa contribution dans de nombreux ouvrages sur les règles de compétition.

La fondation de l’entreprise

En 1954, Elvstrøm a développé sa propre entreprise, Elvström Dinghy Sails. Il a lui-même conçu ce logo caractéristique composé d’une croix rouge qui continue d’être l’emblème de l’entreprise. L’entreprise a depuis été renommée Elvstrøm Sails et se positionne comme le leader européen de la voilerie. On retrouve cet unique logo à la couronne sur tous les produits de voilerie Elvstrøm.